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No Pienses en un Elefante

Esta es la primera tarea (en inglés, “Don’t Think of an Elephant!”) que el profesor de ciencia cognitiva de Berkeley, George Lakoff, da a sus alumnos el primer día de clases y sobre la cuál versa su libro homónimo. Lo que intenta explicar con este ejercicio es cómo funciona un frame o “marco conceptual” (por aventurar una traducción). La palabra “elefante” evoca un determinado marco conceptual sobre el cual damos sentido a esa palabra y que, en este caso, está compuesto por imágenes y otras formas de conocimiento: animal, orejas, patas, circo -el Rey de España, podría agregar alguien-, etc. Lo desafío estimado(a) lector(a) a que trate usted de hacerlo y piense si logra “no ver” un cuadrúpedo de orejas prominentes como el de Paulmann o Disney… Lo relevante del ejercicio es que comprueba que el simple hecho de negar un marco conceptual evoca al mismo y que, por tanto, lograr que la mente salga de ese marco, o no lo refiera, es muy complejo. Tanto es así que el propio Lakoff afirma que nunca ha recibido un alumno que logre efectivamente “no pensar en un elefante”.

Existe muchísima literatura referida al framing que se puede consultar y desde hace mucho tiempo. Por lo mismo, a esta altura sorprende que en la centroderecha en Chile no lo hayan entendido y no se hayan tomado cartas serias en el asunto, como sí lo ha hecho la izquierda, desde hace ya mucho tiempo. El profesor Lakoff y muchos como él lo hicieron en 2004 en Estados Unidos y llegaron con Obama a la Casa Blanca. En nuestro país La Alianza llegó a La Moneda y la centroderecha no ha sabido pensar en el futuro ni en cómo forjar una narrativa común que pueda hacer frente al ejército de actores y el mar de ideas que la izquierda ha articulado notablemente, sociólogos, antropólogos, comunicadores, historiadores, abogados, cientistas políticos y un amplio etcétera, mediante. El “NO” es el gran articulador de este grupo y su discurso. Comenzó con el “no” a Pinochet y se ha perpetuado con un fuerte y claro (y muy antidemocrático por lo demás) “no” a la derecha, y bajo ese halo se ha articulado la influencia que ha ejercido este sector en el país. Consideraciones aparte, ha sido notablemente efectivo. Tanto así que a nivel de discurso político, como sociedad todavía nos domina un marco conceptual de discordia y no hemos podido avanzar en la construcción de un Chile dialogante, con proyección y positivo. Esta retórica de la negación pudo sumar adherentes con un ejercicio comunicacional excepcional ycuyo epítome es el arcoíris de la Concertación. El marco conceptual al que refiere la imagen del arcoíris y tantas otras en adelante (el dedo de Lagos, Pinochet detenido, y un largo etcétera de diversas manifestaciones políticas y culturales), es un terreno ganado e incluso más: la centroderecha se dispara día tras día en los pies tratando de refutarlo.

En el último tiempo la carrera presidencial en curso da nuevas muestras de esta debilidad de la centroderecha y la habilidad de la izquierda para ganar terreno. La estrategia del silencio de Bachelet y el #EsPosible de la campaña de Golborne, dan cuenta de ello. La primera sumando puntos en “mute”, el segundo volviendo una y otra vez a tratar de ganar en una cancha – como la de las emociones- que la ex presidenta ya domina. Es la propia centroderecha la que habla una y otra vez de Bachelet intentando desacreditarla, pero sus puntos no bajan en las encuestas. La centroderecha necesita dejar de “pensar en el elefante” y buscar un nuevo marco conceptual sobre el cual construir adhesión para conseguir otro período en La Moneda. Para eso se deben definir los propios valores y principios -como lo han intentado Pablo Ortúzar y Francisco Javier Urbina en “Gobernar con principios. Ideas para una nueva derecha”– y construir sobre esa base una narrativa propia, proactiva y positiva. Nadie dijo que será fácil, pero si se dedican los recursos y esfuerzos necesarios, sin duda que eso sí posible.

 

Nota: Esta columna fue publicada originalmente en Chile B.

Cartas al Director (2)

El día viernes 28 de septiembre de 2012, apareció la carta del Dir. Ejecutivo del canal de televisión La Red, en las Cartas al Director del Diario El Mercurio. En la misiva el Sr. Javier Urrutia argumenta que el proyecto de ley de televisión digital en nuestro país “envuelve un retroceso en nuestros estándares de libre expresión”, porque prohibe a a la televisión abierta y al cable, el uso de medición de audiencia en línea.

Pero esa no es la peor parte. Al mismo tiempo, afirma: “Limitar la posibilidad de un medio de comunicación de conocer oportunamente el comportamiento de sus receptores (lectores, telespectadores, auditores, internautas, etcétera) importa una restricción a la libre determinación de sus contenidos, pues ellos se adaptan de modo de asegurar que sintonizan efectivamente con las preferencias de quienes los ven, escuchan o leen“.

Al respecto, envié mi réplica a cartasaldirector@mercucio.cl, pero no pasó el corte para ser publicada. Reproducimos aquí entonces, lo que otros no quieren escuchar (o reproducir):

Sr. Director:

A propósito de carta publicada ayer al respecto, nada más equivocado que afirmar que el sistema de medición en línea en tiempo real permitiría algo así como sintonizar con las preferencias de las audiencias. Cientos de encuestas sobre evaluación de contenidos demuestran que la gente pide no necesariamente lo que están recibiendo, especialmente en televisión abierta.

Por lo mismo, valga la reflexión que hiciera Lope de Vega:

“Sepa quien para el público trabaja
Que tal vez a la plebe culpa en vano
Pues, si en dándole paja come paja
Siempre que le dan grano come grano”.

Nicolás Ibieta Illanes

Beers & Blogs en Santiago de Chile VI

beersandblogs

Qué: una reunión informal de bloguers, tuiteros y social networkers
Cuándo: el sábado 24 de julio de 2010 a las 22:00 hs.
DóndeCantina California @CaliforniaCanti, Las Urbinas 56. Providencia
Cuánto: cada asistente abona sus propias consumisiones

Evento en FacebookBeers & Blogs en Santiago de Chile VI

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In Memoriam: José María Ricarte

Reproduzco aquí las palabras de Carlos Barrera en su blog, que representan fielmente lo que siento, aun cuando nunca será suficiente homenaje a un ser extraordinario como lo fue José María Ricarte entre nosotros. Como diría Ricarte “Les deseo un pensamiento creativo y, a ser posible, feliz” y agregaría en este momento “y eterno”.

In Memoriam. José María Ricarte, un libro hecho vida

Hace apenas tres semanas, un miércoles 2 de junio, comía con el profesor Ricarte en un restaurante de Barcelona. Se sentía en deuda conmigo, me dijo, porque le habíamos invitado tantas veces a comer en Pamplona y él, sin embargo, no había podido hacer lo mismo. Fue, como siempre, una conversación agradable, enriquecedora, de la que salí aprendiendo algo nuevo, lo que inevitablemente me ha pasado en los variados diálogos que he mantenido con él. Jamás pensé que iba a ser la última vez que le vería. Estaba él en plena forma, y nada hacía presagiar el episodio que ayer 22 de junio acabó con su vida. Hablamos de muchas cosas, pero recuerdo especialmente una: me confesó que iba a poner por escrito las últimas ideas que ha ido desgranando y enseñando en sus cinco años como profesor del Máster en Comunicación Política y Corporativa de la Universidad de Navarra. Dicho en otras palabras, que iba a escribir otro libro.

Esa obra no va a poder ver la luz, desgraciadamente. Pero su magisterio generosamente derramado sobre el centenar de alumnos del Máster que han pasado por sus manos sobrepasa con creces la eficacia de lo que ese libro podría haber condensado. Porque creo poder concluir con verdad que José María Ricarte era en sí mismo un libro abierto: sus pensamientos y sus argumentos tenían vida propia, surgían de una cabeza con fundamentos teóricos y humanísticos de gran profundidad al tiempo que se sustentaban sobre una larga y fructífera experiencia profesional.

He de confesar que el título de la materia que enseñaba no invitaba, de buenas a primeras, al optimismo en cuanto a sus resultados entre la joven audiencia: “Gestión creativa de la comunicación persuasiva”. Año tras año, sin embargo, demostraba el acierto de sus planteamientos. El abrumador plebiscito de las respuestas que he recibido de sus antiguos alumnos tras comunicarles su fallecimiento corroboran este éxito. José María Ricarte, gran hombre, gran sabio, comunicaba con pasión, se notaba que creía aquello que decía, que estaba firmemente convencido de su utilidad. Y eso que, como me escribió en el último correo electrónico que recibí de él, dos días después de nuestra comida barcelonesa, “aunque se dice que lo difícil es enseñar, lo verdaderamente difícil es aprender”. Porque además era un sabio profundamente humilde.

Pasados los momentos del dolor, del lógico impacto de una noticia inesperada, me considero un auténtico afortunado de haberle conocido en su momento de plenitud intelectual. He sido testigo de su talento, de su bonhomía, de su generosidad, de su disponibilidad tan sin límites que, como me escribió en otro correo el 8 de junio del año pasado, “ya sabes que mi horario de atención es non stop”. Los alumnos de la quinta promoción del MCPC le nombraron padrino. Un accidente doméstico le impidió venir a Pamplona a pronunciar la correspondiente lección magistral en el acto de graduación, pero la insistencia de sus ahijados lograron que admitiera ser grabado en vídeo y así todos le pudimos escuchar.

Hablando de cuál debía ser la conducta de los nuevos posgraduados, la resumió así: “Esa obligación que es aprender, se llama actitud. No puedo evitar recordarles qué es para mí la actitud y, sobre todo, la actitud creativa que no es otra cosa que la determinación de aprender de uno mismo (…) Y esto se logra, entre otros procedimientos (…), desarrollando y potenciando, al menos, tres habilidades cognitivas que les van a ser imprescindibles para asumir, condensar y digerir productivamente esos conocimientos. Esas tres habilidades son la fluidez, la flexibilidad y la sensibilidad. Curiosamente, esas tres habilidades son fundamentales en el aprendizaje del proceso de creación”.

Y continuaba su magisterio diciendo: “Ya han pasado los tiempos en que comunicar era sinónimo de improvisar. Comunicar, hoy, es pasar de la percepción actual a la percepción deseada. Decididamente, comunicar hoy, es persuadir. Que no es engañar, ni seducir, ni confundir. No. Persuadir tiene que ser hacerme saber que sabes. Es el conocimiento y la sabiduría lo que convence. Porque para un universitario, para una universitaria comunicar responsablemente es encontrar la respuesta a un problema de conocimiento”. Dinamita intelectual pura… y verdades como puños.

Sus consejos finales en aquella ocasión adquieren, con su marcha, una especial motivación: “Tienen todo su tiempo por delante. No lo desaprovechen. Llénenlo de conocimiento, de autenticidad, de sensibilidad”. Y concluyó con una frase final que ya se ha hecho mítica por su profundidad y su calidez humana: “Les deseo un pensamiento creativo y, a ser posible, feliz”.

Descanse en paz este hombre bueno y sabio que en apenas cinco años ha dejado una imborrable huella en nuestro MCPC.

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Pastelero a tus pasteles

Cada profesión, podríamos decir, tiene su objeto de estudio. Los médicos la salud, los abogados la justicia… ¿y el periodista? Esta y otras preguntas se han estado debatiendo en interesantes sesiones de conversación en la Universidad de los Andes, a cargo de los profesores Carmen Sofía Brenes (@csbrenes) y Alberto López-Hermida (@albertopedro) y protagonizadas por los alumnos.

Sin embargo, quiero dejar con ustedes las palabras de Scriptor.org, Juan José García-Noblejas, a propósito del mismo tema, que han sido publicadas en Cope.es y que considero absolutamente acertadas en relación con la Comunicación y en cuanto al saber hacer de de los profesionales que intentamos ponerla en práctica a diario.

A disfrutar: http://www.cope.es/07-06-10–proposito-periodismo-ciudadano-profesionalidad-26047-opinion

Pd: para quienes quieran profundizar, recomiendo la lectura de “Comunicación borrosa: sentido práctico del periodismo y de la ficción cinematográfica” del mismo García-Noblejas.

Update: A propósito de la reflexión entorno de la Comunicación y otros temas, Innovative Interactivity ha recogido las recomendaciones que el gran profesor José Luis Orihuela ha hecho a través de su cuenta en Twitter (@jlori), de 25 “pensadores de medios” en el mismo canal (salvo quien escribe, todos merecidamente mencionados).

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